Le quartz

Le quartz est une espèce minérale du groupe des silicates, sous-groupe des tectosilicates composé en majorité de silice.

Il se présente sous forme de grands cristaux incolores, colorés ou fumés, ou sous forme de cristaux microscopiques d’aspect translucide.

Constituant en masse 12% de la lithosphère, il s’agit du minéral le plus commun (l’oxygène et le silicium sont respectivement les 1er et 2ème constituants, par ordre d’importance, de la lithosphère). Il constitue un composant essentiel du granit et des roches métamorphiques granitiques (gneiss, quartzite) et sédimentaires (sable, grès).

Actuellement, le quartz naturel que l’on trouve pratiquement partout n’est plus exploité que dans le processus de fabrication de quartz synthétique. Dans le nord-ouest du Québec, sa présence constitue l’un des premiers indices de la présence de l’or dans sa masse. Il se présente alors sous un aspect blanc laiteux ou gris pâle.

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